Planeta Plutão e suas características

Plutão é um planeta anão do Sistema Solar.


Plutão: deixou de ser planeta em 2006.
Plutão: deixou de ser planeta em 2006.

 

Aspectos gerais

 

Plutão é um planeta anão que faz parte do Sistema Solar. Está localizado no Cinturão de Kuiper. Tem esse nome em homenagem ao deus da mitologia romano Plutão que personificava o submundo. Foi descoberto em fevereiro de 1930 pelo jovem astrônomo norte-americano Clyde Tombaugh.

 

Plutão foi considerado um planeta principal até 2006. Porém, em 24 de agosto deste ano, a União Astronômica Internacional passou a classificar Plutão como um planeta anão. Isto ocorreu após a descoberta de outros corpos celestes, de tamanho comparável ao de Plutão, no Cinturão de Kuiper.

 

Foto da lua Nix

Nix: uma das cinco luas de Plutão (fonte: NASA)




Dados e características do planeta Plutão:



• Plutão possui um diâmetro equatorial de 2.284 km.

 

• A área de superfície de Plutão é de 1,795×107 km².

 

• A massa de Plutão é de (1.305±0.007)×1022 kg ou 13 bilhões de bilhões de toneladas.

 

• Em função da distância do Sol (cerca de 6 bilhões de km) e de sua composição, Plutão possui temperaturas baixíssimas. A média é de -230°C (na superfície).

 

• Plutão possui cor na tonalidade entre o marrom-claro e o amarelo.

 

• Possui cinco satélites naturais (luas) conhecidas: Caronte, Hidra, Nix, Cérbero e Estige (menor lua de Plutão). As luas são formadas por gelo e rocha.

 

• O período orbital (ano) em Plutão é de 248,5 anos terrestres.

 

• A gravidade em Plutão é baixa (em comparação com a da Terra), ficando em 0,067 vezes a do nosso planeta.

 

• A densidade média de Plutão é de 2,050 g/cm³.

 

• A atmosfera de Plutão é composta por Nitrogênio (90%) e metano mais monóxido de carbono (10%).




Notícias e curiosidade:

 

- Em 14 julho de 2015, a sonda espacial New Horizons chegou ao ponto mais próximo de Plutão (depois de nove anos de viagem pelo espaço). A missão foi de extrema importância para os cientistas conhecerem um pouco mais sobre o planeta anão, suas luas e o Cinturão de Kuiper. Milhares de fotos foram tiradas, principalmente da região próxima às luas Caronte e Hidra.

 

- A distância entre à Terra e Plutão é de 4,3 bilhões de quilômetros (aproximadamente).

 

- Plutão leva 6,38 dias terrestres para dar uma volta em torno de seu eixo.

 

- As órbitas de Plutão e Netuno estão alinhadas, porém, não há nenhuma possibilidade dos planetas se chocarem.

 

Imagem do planeta anão Plutão

Imagem de Plutão

 

 




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Bibliografia Indicada

 

Astronômica - galaxias, estrelas e planetas

Autor: Watson, Fred
Editora: H.F. Ullmann


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