Cetáceos

O que são, principais características, resumo, exemplos de espécies, diferenças entre cetáceos e sirênios, curiosidades


Baleia jubarte: exemplo de cetáceo
Baleia jubarte: exemplo de cetáceo

 

O que são (resumo)


Os cetáceos são um dos dois grupos de mamíferos que reocuparam o meio aquático. Assim como os sirênios (peixes-boi e dugongo), os cetáceos evoluíram de tetrápodes que andavam sobre a terra firme. Mas pressões evolutivas levaram essas duas linhagens a se adaptarem à exploração de rios e mares.


Alguns dos cetáceos com distribuição geográfica no Brasil são:


- Golfinho-comum-costeiro (Delphinus capensis)


- Baleia jubarte (Megaptera novaeangliae)


- Boto-cor-de-rosa (Inia geoffrensis)



Características principais dos cetáceos


Os cetáceos compõem uma ordem taxonômica de Mammalia. Dentre os traços mais relevantes desses animais, nós destacamos:


- A forma do corpo é alongada e relativamente estreita nas extremidades, o que facilita o deslocamento na água.


- Há uma tendência a apresentarem pouquíssimos pelos no corpo.


- Os membros locomotores da parte anterior do corpo foram modificados ao longo da sua história evolutiva em nadadeiras.


-  Os membros locomotores da parte posterior do corpo estão praticamente ausentes, mas os vestígios do encaixe deles no quadril ainda são encontrados.


- As aberturas do nariz estão no topo da cabeça. Assim, essa não precisa ser inteiramente exposta se o animal respira enquanto nada na superfície.


- Estão divididos entre espécies que não têm dentes, mas sim barbatanas de queratina (Mysticeti) e espécies dotadas de dentes que divergem muito em formato e tamanho (Odontoceti).



Como diferenciar cetáceos de sirênios?


É natural confundir os dois grupos, até porque no Brasil existem somente duas espécies de sirênios e 47 espécies de cetáceos. Então, seguem as diferenças:


- Os cetáceos são mais ou menos alongados enquanto os sirênios têm um corpo bojudo e roliço.


- Os cetáceos são basicamente carnívoros: comem pequenos moluscos, crustáceos e peixes enquanto os sirênios são vegetarianos, ingerindo algas, aguapé e capim aquático.


- Os cetáceos são muito ativos, praticamente nadam o tempo todo enquanto os sirênios precisam descansar enquanto digerem as fibras vegetais do alimento.



Curiosidades


- Nos estuários e praias do Brasil, as pessoas conseguem observar cetáceos. Claro, para algumas espécies, a chance de ver depende muito da época do ano, já que elas não permanecem na costa brasileira o tempo todo.

 

- A baleia jubarte é também conhecida, popularmente, como baleia-cantora e baleia-corcunda.




Impressão


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Bibliografia Indicada

 

Cetáceos - Introdução À Biologia e a Metodologia Básica para o Desenvolvimento de Estudos

Autor:Beneditto, Ana Paula Madeira di

Editora: Fundação Oswaldo Cruz

Ano: 2010

Temas do livro: Biologia, Animais Marinhos, Mamíferos


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